Merica si Rempah Mahal

Merica adalah bahan resep ketiga yang paling banyak digunakan di dunia. Ketiga hanya garam dan air. Orang Amerika makan sekitar 0,25 pon Merica setahun. Tapi darimana Merica berasal? Merica berasal dari Kerala, India. Wilayah ini dikenal dengan musim hujan kembarnya. Hujan lebat penting untuk buah rapuh tanaman merica. Daerah lain di dunia menanam Mericatetapi Kerala memiliki kualitas tertinggi dan mendominasi pasar kelas atas. Merica yang penting dalam makanan India juga memiliki nilai pengobatan awal. Dinilai sebagai stimulus pencernaan dan ekspektoran. Digunakan secara eksternal untuk meredakan penyakit kulit dan gatal-gatal.

Di Roma klasik Merica adalah barang dagangan. Setelah jatuhnya Kekaisaran Romawi, orang Eropa masih menyukai merica. Daya tarik moneter Merica membawa penjelajah Portugis, Vasco da Gama dan krunya ke Kalikut, India pada tahun 1498. Ini adalah pelayaran laut langsung pertama dari Eropa ke Asia. Tak lama kemudian, menyusul perusahaan perdagangan Eropa lainnya.

Perdagangan dan eksplorasi rempah-rempah sangat kompetitif. Orang Spanyol ingin memperoleh merica dan rempah-rempah eksotis lainnya. Mereka mengirim Christopher Columbus untuk mencari rute ke Hindia melalui barat. Alih-alih menemukan rute ke India Christopher Columbus mendirikan Amerika. Mencoba meyakinkan pendukung keuangannya bahwa dia telah berhasil, dia menamai penduduk asli dunia baru, India dan cabai mereka “merah”. Christopher Columbus tidak dapat membawa kembali biji merica ke Spanyol tetapi menemukan Dunia Baru dan nama barunya, cabai merah. Sampai hari ini masih ada kebingungan tentang kedua rempah tersebut.

Sejarah telah menunjukkan bahwa merica telah digunakan sebagai bumbu dan mata uang. Di Eropa merica digunakan terutama untuk makanan. Pada abad pertengahan, daging Eropa diasinkan dengan Merica untuk pengawetan dan untuk membunuh bau busuk. Merica mahal dan digunakan sebagai pengganti uang untuk sewa, mas kawin dan pajak. Kemudian merica disebut sebagai, “sewa merica”. Karena tidak ada cukup merica, merica bubuk dikaitkan dengan emas. Saat ini, keluarga miskin di Asia menyimpan merica bubuk sebagai komoditas. merica tidak menjadi terjangkau oleh orang biasa sampai abad ke-19. Sebelumnya hanya orang kaya yang mampu membeli merica. Kami tidak pernah menganggap bahwa buah merica dan rempah-rempah lainnya merupakan faktor pembentuk sejarah dunia. merica bukan hanya bumbu tetapi berabad-abad yang lalu merupakan komoditas yang sangat berharga sehingga disebut, “Emas Hitam”.

 

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *